Thursday, 21 August 2014

Close encounter with a Killer Whale family, Beagle Canal, Ushuaia

In spotting animals this must have been the most unique experience we ever had. It is very rare that Killer Whales are seen in the Beagle Canal, most of the time you need to take an Antarctica or Alaska cruise. To give you an idea, there lives about one Killer Whale per 300 square kilometers around Antarctica. There were Alaskan people on board and they were so surprised: "We have been living in Alaska for decades and have never seen Killer Whales so close by".

Because our captain spotted the Killer Whales on the way to the Penguin Rookery he was very vigilant and tried to show them to his passengers. We were lucky. It was a family of two female adults, one male adult and a baby Killer Whale. The baby was continuously swimming together with its mother and looked so cute. Don't worry, I did not put my hand in the water to pet the 9 feet baby.

It was amazing how close they came, swimming around and under the catamaran. Physically you could easily touch them but that would probably be dangerous. It is after all a wild fearless hunter. They are not afraid of anything because they have no natural enemies, they are on the top of the food chain, the ultimate predators of the oceans. The biggest males can grow up to 30 feet and have a weight of 30.000 pounds. Contrary to White Sharks, Killer Whales do not attack humans but you should not take the risk by jumping in the water.

Dit moet onze meest unieke ervaring zijn met het ontmoeten van dieren in hun natuurlijke omgeving. Het is uitzonderlijk dat men Orka's ziet in het Beagle Canal, meestal moet je hiervoor op cruise naar Antarctica of Alaska. Om te benadrukken hoeveel geluk we wel hebben gehad kunnen we vertellen dat er boven Antarctica ongeveer één orka leeft per 300 vierkante kilometer. Er waren mensen van Alaska aan boord en deze waren zo verrast: "We leven al tientallen jaren in Alaska en hebben nog nooit een orka zo dichtbij gezien".

Daar onze kapitein op de heenreis naar de Pinguïn Rotsen orka's had gespot was de bemanning nu heel alert en wou men deze aan hun passagiers tonen. We hadden gewoon geluk. Het was een familie met twee volwassen vrouwtjes, één groot mannetje en een baby orka. De baby zwom continu aan de zijde van de moeder en zag er heel schattig uit. Niets om je ongerust over te maken, ik heb mijn hand niet in het water gestoken om de drie meter lange baby te strelen. 

Het was verbazingwekkend hoe dicht bij de orka's kwamen, ze zwommen rond de catamaran en er onderdoor. Fysiek kon je hen gemakkelijk aanraken maar dat zou wel gevaarlijk kunnen zijn. Het is niet voor niets de meest onbevreesde jager van de zee. Ze hebben nooit schrik daar zij geen natuurlijke vijanden hebben, ze staan bovenaan de voedselketen, de ultieme jagers van de oceanen. De grootste mannelijke orka's worden 10 meter lang en kunnen 10.000 kg wegen. In tegenstelling tot de Witte Haai vallen orka's geen mensen aan maar je moet toch niet te veel risico's nemen door hier in het water te springen. 
 
Beagle Canal lighthouse

Beagle Canal lighthouse

Beagle Canal Beer

Beagle Canal mountains

Beagle Canal mountains

Beagle Canal birds flying above water

Beagle Canal orca

Beagle Canal orca

Beagle Canal orca

Beagle Canal orca

Beagle Canal orca baby

Beagle Canal orca

Beagle Canal orca fin

Beagle Canal orca blowing

Beagle Canal orca

Previous Ushuaia article: Penguin Rookery one of the highlights of the Beagle Canal, Ushuaia

Return to main page

Wednesday, 20 August 2014

Penguin Rookery one of the highlights of the Beagle Canal, Ushuaia

We have been sailing now for about four hours to the south and east. The Argentinian boat only has permission to stay in the middle of the Beagle Canal or move towards the Argentinian banks. Approaching Chilean territory, the neighboring country that shares the other bank of the Beagle Canal is not allowed. Near to the Chilean beach we saw some Killer Whales but they were too far to enjoy this.

Now we are approaching the Penguin Rookery, a small island where large Penguin colonies live. Compared to Peninsula Valdes, this is paradise. It almost looks like a busy Californian beach during the summer but instead of the bikini girls we see the little black and white penguins walking on the beach and jumping in and out of the water. Penguins are in fact birds that can't fly.

The small penguins on the rookery are the Magellanic breed and the larger ones with the yellow neck Papua penguins. Our catamaran came right to the beach and the penguins approached us, they were not afraid of humans at all.

We zijn nu reeds vier uren naar het Zuidoosten aan het varen. De Argentijnse boot heeft toelating in het midden van het Beagle Canal te varen alsook de Argentijnse oevers te benaderen. De andere oever van het Beagle Canal kan niet worden benaderd daar dit Chileens territorium is. Aan de Chileense kust zagen we enkele Orka's maar ze waren te ver weg. 

We arriveren aan de Pinguïn Rotsen, een klein eiland waar grote kolonies pinguïns leven. In vergelijking met Peninsula Valdes is dit het paradijs. Het lijkt wel een druk strand op een zomerse dag in California maar in plaats van de bikini meisjes zien we hier de kleine wit zwarte pinguïns wandelen en in het water springen. In feite zijn het vogels die niet kunnen vliegen. 

De kleine zijn Magelaan Pinguïns en de grotere met hun gele nek, de Papua Pinguïns. Onze catamaran meerde gewoon aan op het strand en de pinguïns kwamen naar ons toe, ze waren totaal niet schuw. 
 
Sailboat Beagle Canal

Beagle Canal Ushuaia

Beagle Canal Ushuaia Penguins

Beagle Canal Ushuaia Penguins

Beagle Canal Ushuaia Penguins

Beagle Canal Ushuaia Penguins

Beagle Canal Ushuaia Penguins

Beagle Canal Ushuaia Penguins

Beagle Canal Ushuaia Penguins

Beagle Canal Ushuaia Penguins

Beagle Canal Ushuaia Penguins

Beagle Canal Ushuaia Penguins

Beagle Canal Ushuaia Penguins

Beagle Canal Ushuaia Penguins

Previous Ushuaia article: Sleeping sea lions in the Beagle Canal, Ushuaia

Return to main page

Tuesday, 19 August 2014

Mental strength in Ballroom Dancing, Smiley and Angel

This week we danced two competitions in the German Open Championships in Stuttgart. It is the best appreciated tournament in the world and the statistics speak for themselves, 5.100 couples from 57 countries have registered. Almost all WDSF top ranked couples in Ballroom Dancing for amateurs and professionals are here in Stuttgart. Let the dancing begin.

Our first competition was the Senior I A Standard with 53 couples participating. We didn’t dance to the best of our ability and end the competition in place 40 leaving couples behind us from Canada, South Africa, Germany, France, Finland and Russia. We were disappointed not to reach the second round.

The next day it would even be harder in the Open World Ranking, adding the top 50 couples in the world. During the warming-up we felt pressured and had too much stress, we were very critical on everything we put on the floor. Angry about our performance of the previous day made us start the main competition in a poor mental state. Our dancing was however much better. In total 156 couples participated and we end in place 122, leaving couples behind us from Russia, Germany, China, Italy, South Africa, Finland, Austria and The Netherlands. Again a big disappointment and we need to reflect on how to improve our dancing.

We are very conscious that technique is important but realized this week that our mental strength is blocking us from achieving results. We both have our mental weaknesses and it is very difficult not to be affected by this. From today onwards we will work as hard on our mental approach as on technique. Our philosophy will be “Smiley and Angel”. Many of you will think, what is this for crap? Well, let me explain.

Internally, I (Filip) am energetic, powerful and very critical. These combinations lead to frustration, never being happy about practice sessions and this causes many fights with Kristel. Most of the time we end our training sessions unhappy with the performance and the way we interact with each other. My (Filip) commitment will be “Smiley”, stop being critical, be happy, enjoy dancing in practice sessions and on the competition floor. Search for the right balance between dance quality and energy with the focus on cleanness and enjoyment. It will be though but I am looking forward to a positive mental approach, SMILEY!

Kristel is even more energetic, her drive and energy still boost her where she needs to wait, slow down, use the music to express the right feeling and emotion. She needs to let go, give in to the music and stay calm “Angel”. It is hard to listen, to let your head rest, lay it down on the pillow of sound while slowly ending the phrasing in music to add energy at the right moment without destroying the softness and sweetness, “ANGEL”.

Well we identified our new mental goals and will try to embody the personalities of “Smiley” and “Angel”. A story from the lessons learned on the competition floor of the German Open Championships 2014.

Deze week hebben we twee wedstrijden gedanst in de German Open Championships te Stuttgart. Dit is het meest populaire danstornooi ter wereld en de statistieken spreken voor zich, 5.100 paren uit 57 verschillende landen waren ingeschreven. Bijna alle toppers op de wereld ranking van zowel de amateurs als de professionals zijn hier in Stuttgart. Laat het dansen beginnen.

Voor onze eerste wedstrijd in de Senior I A Standaard waren er 53 deelnemende paren. We dansten echter niet op ons beste niveau en werden 40ste. Hiermee lieten we paren uit Canada, Zuid-Afrika, Duitsland, Frankrijk, Finland en Rusland achter ons. Het was echter een grote telleurstelling de tweede ronde niet te bereiken.

De volgende dag ging het nog moeilijker worden in de Open World Ranking samen met de top 50 van de wereld. Tijdens de opwarming voelden we reeds de druk en hadden gewoon te veel last van zenuwen. Op alles wat we probeerden hadden we zelfkritiek en nog ontevreden over onze prestatie van de vorige dag waren we mentaal niet sterk genoeg voor deze wedstrijd. Ons dansen was echter van hogere kwaliteit dan de vorige dag. We werden 122ste van 156 en lieten paren van Rusland, Duitsland, China, Italië, Zuid-Afrika, Finland en Nederland achter ons. Dit is terug een ondermaatse prestatie en we moeten dringend nadenken hoe we ons dansen kunnen verbeteren.

We zijn er ons van bewust dat techniek heel belangrijk is maar hebben deze week gerealiseerd dat mentale problemen ons blokkeren de gewenste resultaten te behalen. Wij beiden hebben onze zwakheden en het is enorm moeilijk hierdoor niet te worden beïnvloed. Vanaf vandaag gaan we even hard werken aan mentale kracht als aan techniek. Onze filosofie is “Smiley en Angel”. Velen zullen wel denken wat is dit voor zever? Laten we dit even verduidelijken.

Intern ben ik (Filip) energiek, krachtig maar ook kritisch tot in de perfectie. Deze combinatie brengt frustraties, ontevredenheid met de trainingsresultaten en het leidt tot hevige discussies met Kristel. Meestal zijn we ontevreden met de uitvoering van het dansen en de manier waarop we met elkaar omgaan. Mijn instelling wordt “Smiley, niet zo kritisch meer zijn, vrolijkheid, geniet van de trainingen en op de wedstrijdvloer. Zoeken naar het juiste evenwicht tussen kwaliteit en energie met aandacht voor correcte uitvoeringen en plezier. Het zal moeilijk worden maar ik kijk uit naar een positieve mentale benadering, “Smiley”.

Kristel is even krachtig, haar inzet en energie barsten steeds uit zelfs wanneer ze moet afwachten of vertragen, de muziek gebruiken om het goede gevoel en emotie over te brengen. Ze moet leren loslaten, toegeven aan de muziek en rustig blijven “Angel”. Het is moeilijk je in te leven, je hoofd neer te leggen op een wolk van muziek op het einde van de maat en daarna een explosie van energie te generen zonder de zachtheid en het gevoel te verliezen, “Angel”. 

Wel, we hebben onze mentale doelstellingen vastgelegd en gaan proberen deze te verwezenlijken in de verpersoonlijkingen van “Smiley en Angel”. Dit hebben we geleerd op de wedstrijdvloer van de German Open Championships 2014. 
 

Previous Ballroom Dancing article: Our biggest ballroom competition ever, DanceComp Wuppertal

Previous Stuttgart article: The castle gardens and Nil lake in Stuttgart city centre

Return to main page