Monday, 20 April 2015

Sweet Lemongrass Massage, Patong Beach, Phuket

We would like to recommend this small local massage salon on Nanai Soi 8, Patong Beach. Contact details can be found on the picture below. We tried out Sweet Lemongrass since it was highly recommended on Tripadvisor.

Staff is very friendly, it is clean and professional. A large selection of different kinds of massages is available. My favorite is the back, neck and shoulder massage. We visited the place about ten times. When you want to try it, you have to make reservations. The salon is always fully booked.

We bevelen u graag dit kleine massagesalon aan op Nanai Soi 8, Patong Beach. Contact gegevens kan je op de foto hieronder vinden. We probeerden Sweet Lemongrass omdat het zo goed aangeschreven stond op Tripadvisor. 

De massage meisjes zijn zeer vriendelijk en professioneel. Je kan kiezen uit een groot aanbod verschillende massages. Mijn favoriet is de nek, rug en schouder massage. We bezochten het salon ongeveer tien keer. Als je het wil proberen dien je vooraf te reserveren, het is altijd volgeboekt. 
 
Sweet Lemongrass Patong Beach

Sweet Lemongrass Patong Beach

Sweet Lemongrass Patong Beach

Sweet Lemongrass Patong Beach

Sweet Lemongrass Patong Beach

Sweet Lemongrass Patong Beach

Sweet Lemongrass Patong Beach

Previous Phuket article: Amazing Thailand - Surin Beach after the big clean-up

Previous Spa article: An outdoor Spa Center, the Hot Springs in Aguas Calientes

Return to main page

Saturday, 18 April 2015

A great day trip with Castlexperience Wine Tours, Barcelona

As wine lovers, we occasionally try to participate in wine tastings or go on a wine tour. The day trip that Castlexperience from Barcelona was offering seemed perfect. It turned out to be a great excursion with lots of sun, food and wine.

Castlexperience offers tours in small groups with guaranteed departures. They visit amazing places which are not touristic. We were lucky and got a private van with personal guide. As customers we got all possible flexibility to adjust the time planning to our wishes.

First we stopped at Ca n'Estella, which is known for its Cava production. They receive many awards for Cava wines and started this business in the late 19th century. We began the visit with a Rosé Cava on the courtyard, receiving information about the harvest and fermentation process. The huge modern tanks control temperatures for a perfect production process. The owner came to greet us and showed us her house and Cava cellar. On the terrace we were served excellent tapas accompanied by a white Clot dels Oms wine. We end this visit with a glass of Premium Cava and a walk in the vineyards.

The driver took a very nice route with views on the mountains of Montserrat. We stopped at the Oller del Mas golf course for lunch. The three course Catalan menu was interesting and of good quality. We selected beans with Iberic Ham, an Iberian omelet with spring onions, a lasagna, chicken filet and pork cheeks. Even though it was only around 20 degrees, the sun was strong and turned our faces completely red.

During our next stop we visited the Oller del Mas castle from the 10th century. This family already produces wine for 36 generations. We visited the production factory where they explained grape selection tools, visiting the castle towers overlooking the vineyards and the cellars. The master of the wine production introduced us in the world of wooden barrels and their impact on the final product. Some barrels had an influence on the smoothness in your mouth, others influenced more the aroma. We could taste the difference directly from samples taken directly from the barrels. What an experience.

In this castle we tasted three wines. A unique wine variety which was rediscovered by this house using Piccapol Negre grapes. From the first bottle, they only produced 375 pieces that year, talking about an exclusive product. The other two wines were a blend of Piccapol Negre and Merlot. We enjoyed the tasting in a small circular tower of more than a thousand years old.

After this last visit, our guide Viktor drove us back to Barcelona. He and Castlexperience offered us a great day trip and we strongly recommend this company when you consider going on a wine tour in the region of Barcelona.

Als wijnliefhebbers proberen we regelmatig deel te nemen aan proeverijen of wijnexcursies. De dagtrip die Castlexperience aanbood leek ons perfect. Het werd een dag vol zon, eten en wijn.

Castlexperience werkt steeds met kleine groepen en gegarandeerd vertrek. Ze bezoeken prachtige locaties die niet toeristisch zijn. Wij hadden geluk een privé wagen te krijgen met persoonlijke gids. Als klanten kregen we alle vrijheid de dagindeling naar onze wensen aan te passen.

Onze eerste stop was aan Ca n'Estella dat gekend staat voor zijn Cava productie. Ze krijgen regelmatig prijzen voor Cava wijnen en begonnen hun bedrijf in de tweede helft van de 19de eeuw. Op het binnenplein kregen we een glaasje Cava Rosé en informeerde de gids ons over het fermentatieproces en de oogst. De enorme moderne tanks controleren de temperatuur voor een optimale productie. De eigenares toonde ons haar huis en Cava kelder. Op het terras kregen we enkele zelf bereidde tapas vergezeld van witte Clot dels Oms wijn. We eindigen het bezoek met een Premium Cava en een wandeling langs de wijnstokken.

De chauffeur reed verder langs een verbluffend landschap met uitzicht op de bergen van Montserrat. We hielden halt aan het Oller del Mas Golfterrein voor een Catalaanse lunch. Het interessante driegangen menu had heel wat keuzemogelijkheden en was van goede kwaliteit. Wij namen de boontjes met Iberico Ham, een Iberico omelet met lente-uitjes, een lasagne, kipfilet en varkenswangen. Alhoewel het maar 20 graden was, bleek de zon heel sterk, onze gezichten waren volledig rood aangeslagen.

Tijdens de volgende stop bezochten we het Oller del Mas kasteel uit de 10de eeuw. Deze familie maakt reeds 36 generaties wijn. In de productie faciliteit werd het druivenselectieproces toegelicht, we beklommen de kasteeltoren met uitzicht over de wijngaard en werden uitgenodigd in de kelders. Het hoofd van de wijnproductie introduceerde ons in de wereld van houten vaten. De manier waarop deze zijn gemaakt beïnvloedden zowel smaak in de mond als het aroma. We mochten het verschil proeven via wijn extractie rechtstreeks uit de vaten. Ieder soort vat heeft zijn eigen functie. Wat een ervaring.

In een cirkelvormige toren van ongeveer 1.000 jaar oud, proefden we drie wijnen. Een unieke wijn gemaakt van Piccapol Negre, een druivensoort opnieuw gecreëerd door deze wijnmaker. Van deze eerste wijn werden er dat jaar slechts 375 flessen gemaakt, een exclusief product. De twee andere wijnen waren een blend van Piccapol Negre met voornamelijk Merlot. 

Na dit laatste bezoek reed Viktor, onze gids, met ons terug naar Barcelona. Hij en Castlexperience lieten ons genieten van een prachtige en unieke dag. Wij kunnen dit bedrijf ten zeerste aanbevelen als je overweegt een wijntoer te maken in de regio van Barcelona. 
 
Ca n'Estella

Ca n'Estella

Ca n'Estella cava

Ca n'Estella fermentation

Ca n'Estella cava rose

Ca n'Estella

Ca n'Estella tapas

Ca n'Estella vines

Oller dels Mas golf

Oller dels Mas golf

Oller dels Mas golf lunch omelet

Oller dels Mas golf beans ham

Oller dels Mas castle

Oller dels Mas castle

Oller dels Mas castle

Oller dels Mas castle gate

Oller dels Mas castle

Oller dels Mas castle view from tower

Oller dels Mas castle cellar

Previous Barcelona article: National Palace of Barcelona with water cascades

Previous Wine article: Driving through the Casablanca wine region of Chile

Return to main page

Thursday, 16 April 2015

Easter at the Belgian Chocolate House, Brussels

Before we take off in Brussels, we bought some chocolate in the Belgian Chocolate House. They have one of our favorite brands “Neuhaus. Most of the time we buy their pralines (bonbons) but this time we selected chocolate bars. Souvenir boxes show the main attractions of Brussels like the Queens Gallery, the Main Square, the City Hall, Manneken Pis and the Atonium. Neuhaus has also a large Easter Bunny and eggs.

There are also other famous brands for sale like Godiva chocolate and Jules Destrooper cookies. When we are at Brussels airport, we don’t skip this shop. Kristel is addicted to chocolate.

Vooraleer we opstijgen in Zaventem kochten we nog wat chocolade in het Belgian Chocolate House. Zij verkopen één van onze favoriete merken: “Neuhaus”. Meestal kopen we hun pralines maar deze keer kozen we voor de chocolade repen. Hun souvenirdozen tonen de bezienswaardigheden van de stad: de Koninginnengalerij, de Grote Markt, het stadhuis, Manneken Pis en het Atonium. Neuhaus verkoopt ook grote Paashazen en eitjes. 

Men verkoopt er ook het andere beroemde merk Godiva chocolade en Jules Destrooper koekjes. Als we op de luchthaven zijn gaan we deze winkel niet voorbij. Kristel is verslaafd aan chocolade. 
 
The Belgian Chocolate House Brussels Airport

The Belgian Chocolate House

The Belgian Chocolate House Godiva

The Belgian Chocolate House Easter egg Godiva

The Belgian Chocolate House Godiva pralines

The Belgian Chocolate House Neuhaus Easter Bunny

The Belgian Chocolate House Jules Destrooper

The Belgian Chocolate House Neuhaus Easter eggs

The Belgian Chocolate House Neuhaus bars

The Belgian Chocolate House Neuhaus pralines

The Belgian Chocolate House pralines

The Belgian Chocolate House

Previous Brussels article: Permanent car exhibition of Autoworld in Brussels

Previous Chocolate article: Dominique Persoone the guru of chocolate and his palace in Antwerp

Return to main page